Nicotina nel pelo dei gatti di proprietari fumatori

Uno studio ha valutato l’associazione tra concentrazione di nicotina nel pelo dei gatti ed esposizione al fumo di tabacco ambientale riportata dal proprietario in un questionario. La nicotina veniva estratta dal pelo dei gatti mediante sonificazione in metanolo seguita da cromatografia ad interazione idrofilica con spettrometria di massa.

La concentrazione di nicotina del pelo dei gatti esposti era significativamente superiore a quella dei gatti non esposti e gruppi di gatti con differenti livelli di esposizione avevano concentrazioni mediane di nicotina nel pelo significativamente differenti e corrispondenti all’esposizione.

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Una concentrazione di nicotina nel pelo di 0,1 ng/mg aveva una specificità del 98% (95% CI: 83 -100) e una sensibilità del 69% (95% CI: 54 – 84) per l’identificazione dell’esposizione al fumo di tabacco ambientale.

L’accesso all’esterno, il colore del mantello, l’ambiente urbano o rurale e la durata della convivenza con il proprietario non erano associati in maniera evidente alla concentrazione di nicotina nel pelo.

La concentrazione di nicotina nel pelo dei gatti appare essere fortemente associata all’esposizione al fumo di tabacco ambientale riportata dal proprietario. Tale concentrazione potrebbe quindi essere utilizzata come biomarcatore per l’esposizione al fumo di tabacco, consentendo a ulteriori studi di valutare anche se i gatti esposti abbiano un maggior rischio di malattie specifiche, concludono gli autori.
Hair nicotine concentration measurement in cats and its relationship to owner-reported environmental tobacco smoke exposure.” Smith VA, McBrearty AR, Watson DG, Mellor DJ, Spence S, Knottenbelt C. J Small Anim Pract. 2017 Jan; 58 (1): 3-9.

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